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Tony Bechara: Un Museo para todos

NUEVA YORK: Es una persona inquieta Tony Bechara, artista de gran creatividad y al mismo tiempo manager con una profunda capacidad de an谩lisis y proyecci贸n hacia el futuro.

Presidente de la Junta Directiva del Museo del Barrio transit贸 por estudios de Econom铆a y de Derecho para finalmente dedicarse al arte en todas sus manifestaciones.

Puertorrique帽o de nacimiento y de coraz贸n, confiesa estar muy arraigado a sus ra铆ces, neoyorkino por elecci贸n, ha transcurrido su vida entre distintas ciudades. En Washington donde, en la Universidad de Georgetown, ha estudiado Econom铆a y Derecho; Paris, ciudad en la cual descubri贸 y cultiv贸 su vocaci贸n art铆stica; Mil谩n, donde vivi贸 junto con su ex esposa; Londres, donde ha desarrollado buena parte de su trabajo; Nueva York que se ha transformado en su verdadera casa.

Esa vida caracterizada por una avidez de conocimiento y experiencias la vemos reflejada en sus telas. Puntos y colores crean entramados que hechizan, atrapan la atenci贸n del espectador y, como un t煤nel fant谩stico, lo llevan hacia mundos desconocidos, expresiones de la fantas铆a de cada quien y posiblemente diferentes a los del autor que los ide贸.

Tony Bechara

Tony Bechara, Geometr铆a Celeste, 2001, Acrylic on canvas

–聽聽聽聽聽聽 驴De donde surge tu inspiraci贸n?-

–聽聽聽聽聽聽聽驴Inspiraci贸n? Yo hablar铆a m谩s bien de transpiraci贸n. No creo en la musa inspiradora, creo en el trabajo. Lo que haces hoy te inspira y despertar谩 tu curiosidad y capacidad creativa para desarrollar lo que har谩s ma帽ana. Es un proceso que deriva del esfuerzo. Los artistas que conozco, igual que yo, realizan sus obras con grandes esfuerzos. Es un trabajo constante, un proceso que va de una pieza a otra. No creo en el artista quien se queda inm贸vil en espera de la iluminaci贸n divina. Quiz谩s los haya pero para mi es distinto. Mi inspiraci贸n viene del sudor del trabajo diario. –

Bechara desde su ni帽ez estuvo dividido entre dos mundos, el del arte, que lo atrap贸 siempre, 鈥cuando era ni帽o quedaba fascinado viendo las obras de arte. Las observaba largo tiempo y pensaba: quiero hacerlas yo tambi茅n鈥聽y el otro m谩s concreto, ligado a la econom铆a, a la finanza y a la jurisprudencia.

Dos aspectos que se ayudan el uno al otro, que est谩n posiblemente a la ra铆z del 茅xito de Tony como artista, uno de los pocos que vive de su arte, y que han encontrado una s铆ntesis perfecta en el Museo del Barrio. Afortunado encuentro fue el de Tony Bechara con el Museo del Barrio el d铆a en que lo llamaron para hacer una exposici贸n.聽鈥淟a exposici贸n tuvo much铆simo 茅xito, el New York Times me dedic贸 una recensi贸n y vend铆 todos mis cuadros鈥.

En el mientras, la otra cara de la personalidad de Bechara iba analizando las potencialidades a煤n sin explotar del Museo del Barrio que en ese momento se centraba en la comunidad m谩s grande, la puertorrique帽a.聽鈥淵o empezaba a notar los cambios. Ve铆a como llegaban nuevos inmigrantes de muchos pa铆ses de Am茅rica Latina y el Caribe. Eran siempre m谩s numerosos los dominicanos, mexicanos, colombianos. Yo sab铆a que pronto Nueva York se convertir铆a en una ciudad hispana, sin el control de una nacionalidad sobre otras鈥.

Convencido de que no hay mejor ciudad que Nueva York para un Museo abierto a todos los latinos considera excelente el espacio que tiene el del Barrio en la V Avenida.聽鈥淗ab铆a un vac铆o, hac铆a falta una instituci贸n art铆stica y cultural realmente latina en la ciudad de Nueva York. Me di cuenta tambi茅n que hab铆a mucha expectativa en el mundo cultural neoyorkino, quer铆an conocer m谩s de nuestra cultura, de nuestras ra铆ces鈥.

Tony Bechara

El Museo del Barrio and Gruzen Samton Architects

El sue帽o de Bechara se ha ido transformando en una s贸lida realidad. Desde que 茅l ha tomado las riendas de la Junta Directiva, hace aproximadamente 13 a帽os, el Museo del Barrio ha crecido, se ha transformado en el lugar de referencia de los artistas latinos que viven en Nueva York y tambi茅n de la cultura y del arte latino en sentido m谩s amplio. Lideriza una Junta de 28 personas quienes creen en el Museo, apoyan el trabajo de Bechara, y lo ayudan a recaudar los fondos necesarios para desarrollar sus proyectos.

El primer paso fue ampliar la misi贸n del Museo e incluir a todos los latinos.聽鈥淚nclusi贸n que ofrec铆a un espacio a los millones de hispanos quienes viven en este pa铆s, y a煤n en los casos en los cuales han perdido el idioma, mantienen un fuerte apego a sus ra铆ces y su cultura鈥.

Bechara est谩 convencido del gran potencial de Nueva York, cosmopolita, crisol de razas, acogedora, para transformarse en la ciudad perfecta donde fundar un buen Museo latinoamericano.聽鈥淯n Museo que se insertara dentro de las instituciones culturales de la ciudad. El comienzo no fue f谩cil pero ampliar la visi贸n le dio mucho viento a las alas del Museo鈥.

Fueron a帽os de crecimiento econ贸mico que se reflejaron positivamente tambi茅n en el Museo que logr贸 recolectar hasta 30 millones de d贸lares para invertir en un cambio estructural de la instituci贸n.

Bechara recuerda con orgullo y alegr铆a el momento en el cual organizaron una exposici贸n de Frida Khalo que tuvo tanto 茅xito que la cola de las personas que esperaban para visitarla llenaba una cuadra entera. Tambi茅n recuerda como momentos muy especiales las conferencias de Vargas Llosa, Isabel Allende, Junot D铆az y otros escritores famosos.

鈥淟a crisis de 2008-2009 tambi茅n nos ha golpeado. Hemos tenido que restringir nuestros gastos y no pudimos crecer con el mismo ritmo de los a帽os anteriores. Pero a煤n as铆, gracias a un buen manejo de las finanzas hemos logrado cerrar nuestro presupuesto durante los 煤ltimos dos a帽os con ganancias. Hoy tenemos un surplus de 45mil d贸lares, un nuevo director, el argentino Daniel Veneciano quien vino del Museo Sheldon de la Universidad de Nebraska y es un gran profesional, y contamos con un equipo de excelencia鈥.

A pesar de los altibajos del pa铆s y de su repercusi贸n inevitable, el Museo del Barrio es una instituci贸n s贸lida, reconocida. Tony Bechara nos confiesa que su pr贸ximo paso ser谩 el de buscarse un sustituto聽鈥減orque un buen reemplazo es un reflejo de la madurez de una instituci贸n capaz de generar liderazgo鈥.

Pero, a煤n pensando en qui茅n podr谩 sustituirlo, nos habla con gran entusiasmo de los programas que est谩n en agenda para los pr贸ximos meses.

Tony Bechara

Tony Bechara: Sketchbook pages

鈥淓l 9 de octubre comienza una gran exposici贸n retrospectiva de Marisol, artista venezolana quien en los a帽os 60 fue amiga de Warhol y tuvo su mismo reconocimiento pero luego, por alguna raz贸n, ha quedado en el olvido. Consideramos nuestro deber rescatarla y volverla a colocar en el lugar que merece. Su exposici贸n quedar谩 hasta enero. Luego en febrero tendremos otro evento muy importante que estamos organizando en colaboraci贸n con Televisa Foundation. Se trata de una retrospectiva de uno de los grandes genios de la cinematograf铆a, el mexicano Gabriel Figueroa鈥.

Bechara nos explica que la exposici贸n contar谩 con pel铆culas, videos y tambi茅n con pinturas de la 茅poca en la que trabaj贸 Figueroa, director de fotograf铆a de grandes como Bu帽uel, John Huston en su 鈥淣oche de la iguana鈥 protagonizada por Ava Gardner, y quien fue uno de los grandes protagonistas del cine de oro mexicano de los a帽os en los cuales brillaba el talento de Jorge Negrete y Mar铆a F茅lix.

La inquietud, la curiosidad, el hambre insaciable de nuevos conocimientos nunca han abandonado a Tony Bechara quien hoy divide su vida entre su arte, en continua evoluci贸n y que sigue exponiendo en galer铆as y museos, la presidencia de la Junta Directiva del Museo del Barrio y su participaci贸n en las Juntas Directivas de otras importantes instituciones culturales como por ejemplo聽Studio in a School, creada por Agnes Gund, una de las m谩s importantes coleccionista de arte de M茅xico quien lleva adelante una estupenda acci贸n filantr贸pica y fue la fundadora del Ballet de Monterrey.

Una gran generosidad intelectual permea toda su trayectoria de vida. Bechara crea y difunde arte. Nunca se ha encerrado en su 茅xito sino que lucha para que otros tambi茅n sean conocidos y apreciados. Hoy nos habla con orgullo del apoyo que est谩 facilitando a su gran amiga Carmen Herrera, artista quien est谩 por cumplir 100 a帽os, quien vendi贸 su primer cuadro cuando ten铆a 96 y que hoy expone en los Museos m谩s importantes del mundo.

鈥淯n espacio que propicia la producci贸n de pensamiento es un tesoro: ViceVersa Magazine es ese espacio, plataforma, terreno f茅rtil para los que se atreven a pensar por s铆 mismos, asumiendo su circunstancia hist贸rica, cultural, geogr谩fica, afectiva... Para eso no hay edad, militancia, ni raza.鈥 - Lupe Gehrenbeck

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